La NASA dice que debes ir a la Luna antes de ir a Marte. Es por eso

La NASA dice que debes ir a la Luna antes de ir a Marte. Es por eso

Mañana, la NASA lanzará su cohete gigante SLS para la misión no tripulada Artemis 1 a la luna. (Expediente)

Washington:

El 12 de septiembre de 1962, el entonces presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy, informó al público de su plan para llevar a un hombre a la luna a finales de la década.

Era el apogeo de la Guerra Fría, y Estados Unidos necesitaba una gran victoria para demostrar su dominio espacial después de que la Unión Soviética lanzara el primer satélite y pusiera al primer hombre en órbita.

“Decidimos ir a la luna”, dijo Kennedy a 40.000 personas en la Universidad de Rice, “porque es un desafío que estamos dispuestos a aceptar, que no queremos retrasar y que tenemos la intención de superar”.

Sesenta años después, Estados Unidos está a punto de lanzar la primera misión de su programa de retorno lunar, Artemis. Pero, ¿por qué repetir lo que ya se ha hecho?

Las críticas se han intensificado en los últimos años, como las del astronauta del Apolo 11, Michael Collins, y el fundador de la Mars Society, Robert Zubrin, quienes han defendido durante mucho tiempo que Estados Unidos vaya directamente a Marte.

Pero la NASA dice que volver a explorar la luna es imprescindible antes de volar al Planeta Rojo. Es por eso.

– Vuelos espaciales largos –

La NASA quiere garantizar una presencia humana sostenible en la Luna, y las misiones duran varias semanas, en comparación con los varios días de Apolo.

Objetivo: comprender mejor cómo prepararse para un viaje de varios años alrededor del mundo a Marte.

En el espacio profundo, la radiación es mucho más intensa y representa una amenaza real para la salud.

La órbita terrestre baja en la que opera la Estación Espacial Internacional (ISS) está parcialmente protegida de la radiación por el campo magnético de la Tierra, a diferencia de la Luna.

Desde la primera misión de Artemis, se han planificado muchos experimentos para estudiar los efectos de esta radiación en los organismos vivos, así como para evaluar la eficacia del chaleco antirradiación.

Además, mientras que la ISS a menudo se puede reponer, las misiones a la Luna, mil veces más lejos, son mucho más difíciles.

Para no llevarse todo consigo y ahorrar dinero, la NASA quiere aprender a utilizar los recursos presentes en la superficie.

En particular, el agua en forma de hielo, que se ha confirmado que existe en el polo sur de la luna, se puede convertir en combustible para cohetes dividiéndola en átomos individuales de hidrógeno y oxígeno.

– Probando nuevos equipos –

La NASA también quiere probar tecnologías en la Luna que seguirán desarrollándose para la misión a Marte. Primero, nuevos trajes espaciales para caminatas espaciales.

Su desarrollo fue confiado a Axiom Space para la primera misión tripulada a la Luna no antes de 2025.

Otras necesidades: vehículos, tanto presurizados como no presurizados, para permitir que los astronautas se muevan y un hábitat estacionario en un campamento base en la Luna.

Finalmente, para el acceso sostenible a una fuente de energía, la NASA está trabajando en la creación de sistemas portátiles de fisión nuclear.

Resolver cualquier problema que surja será mucho más fácil en la Luna, que está a solo unos días de distancia, que en Marte, al que solo se puede llegar después de al menos unos meses de vuelo.

– Establecer punto de ruta –

Uno de los principales pilares del programa Artemis es la construcción de una estación espacial en órbita alrededor de la Luna llamada Gateway, que servirá como relevo antes del vuelo a Marte.

Todo el equipo necesario podría enviarse allí en «múltiples lanzamientos» antes de que finalmente se les uniera un equipo de larga distancia, dijo a la AFP Sean Fuller, que dirige el programa Gateway.

“Es como si te detuvieras en una gasolinera para asegurarte de que tienes todo lo que necesitas y luego saliste a la carretera”.

– Mantener el liderazgo sobre China –

Además de Marte, otra de las razones aducidas por los estadounidenses para instalar la Luna es hacerlo antes que los chinos, que planean enviar taikonautas para 2030.

Hoy, China es el principal rival de los Estados Unidos, ya que el otrora orgulloso programa espacial ruso se ha marchitado.

«No queremos que China esté allí de repente y diga: ‘Este es nuestro territorio exclusivo'», dijo el jefe de la NASA, Bill Nelson, en una entrevista reciente.

– Por el bien de la ciencia –

Si bien las misiones Apolo devolvieron a la Tierra unos 400 kilogramos de roca lunar, nuevas muestras profundizarán aún más nuestro conocimiento sobre este objeto celeste y su formación.

«Las muestras que recolectamos durante las misiones Apolo han cambiado nuestra comprensión de nuestro sistema solar», dijo a la AFP la astronauta Jessica Meir. «Creo que también podemos esperar eso del programa Artemis».

También espera nuevos avances científicos y tecnológicos, como en la era de Apolo.

(Excepto por el título, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).

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